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Los delincuentes no desperdician una buena crisis

junio 1, 2020

Independientemente de su ubicación en tierra, en el cielo o en el mar, los delincuentes tienen una cosa en común: siempre tratarán de explotar las debilidades.

A medida que aumentan las apuestas, cambian las nuevas formas en que los delincuentes intentan eludir los sistemas y valores que nos protegen. Esto obliga a las agencias de aplicación de la ley y a las empresas a desafiar la forma en que ven a los delincuentes modernos y cambiar la forma en que reaccionan ante ellos.

Hoy, para proteger las fronteras y las empresas, las organizaciones y las agencias de aplicación de la ley deben adoptar un enfoque preventivo hacia los delincuentes. Al trabajar juntos de nuevas maneras, las empresas y los gobiernos pueden superar a las mentes criminales más inteligentes, manteniendo no solo las fronteras, sino también las empresas seguras.

Criminales en el mar

La inmensidad de las aguas y el relativo aislamiento de las embarcaciones que viajan a través del océano hace que las aguas abiertas sean atractivas para los delincuentes. Hoy, los delincuentes evaden las sanciones, trafican drogas, pescan ilegalmente y se dedican a la trata de personas, poniendo en riesgo a muchos actores de la cadena de suministro y al público. Los bancos que financian transacciones ilegales sin darse cuenta, los fletadores cuya carga podría ser incautada, e incluso la tripulación a bordo de un buque que viola las sanciones están expuestos a cargos penales.

Las vulnerabilidades de la cadena de suministro brindan una oportunidad para la explotación, y los delincuentes son excepcionalmente hábiles para aprovechar las oportunidades para llevar a cabo actividades ilegales y lavar ganancias. La mala seguridad costera en un puerto se convierte en una oportunidad para unir drogas al casco; El transbordo en mar abierto es una oportunidad para disfrazar el verdadero origen de la carga; Se puede usar un puerto congestionado para descargar discretamente donde el escrutinio podría ser menor.

Un artículo reciente de la aseguradora de P&I marina, North, señaló que “el contrabando por mar ha sido un problema durante años, pero en los últimos años ha habido algunos casos de alto perfil y evidencia de que los métodos utilizados están en constante evolución”

Nunca desperdicies una buena crisis

Lo que los gobiernos y las empresas ven como una crisis a menudo se percibe como una oportunidad para los delincuentes. COVID-19 está cambiando la forma en que operan las empresas, particularmente aquellas involucradas en el envío. El impacto de esto se ha sentido particularmente en el aumento de las actividades relacionadas con las drogas en el océano. Según la Oficina de Drogas y Delitos de la ONU (UNODC), COVID-19 está cambiando la ruta de los flujos de drogas ilícitas, enviando a los traficantes de drogas a buscar rutas alternativas, incluidas las marítimas.

Desde mediados de marzo, las autoridades europeas han incautado al menos siete buques que transportan drogas desde América del Sur, por un valor de más de 500 millones de euros. ¿Una correlación coincidente con los bloqueos de COVID-19? Probablemente no según Michael O’Sullivan, Director Ejecutivo del Centro de Análisis Marítimo y Operaciones de Narcóticos (MAOC N), la agencia europea encargada de coordinar las operaciones contra el tráfico de drogas desde América del Sur:

“Según algunas teorías, [el narcotráfico] disminuiría debido a los peligros. No funciona de esa manera. Creo que ellos [criminales] están trabajando bajo el principio de nunca desperdiciar una buena crisis. Y ven a muchas fuerzas del orden atadas, distraídas, probablemente un poco abrumadas por la crisis de Covid-19, por lo que continúan con los negocios como de costumbre. Incluso pueden expandirse e incrementar el tráfico marítimo de drogas “.

Según O’Sullivan, muchas de estas operaciones de contrabando no fueron espontáneas, sino que fueron provocadas por las oportunidades creadas por eventos recientes. Sin embargo, los preparativos fueron anteriores a la situación actual.

El caso del MV Karar

Para comprender si el aumento de las operaciones relacionadas con las drogas en el mar es aleatorio, examinamos la reciente intercepción del MV KARAR por parte de las autoridades españolas.

En abril pasado, el buque de suministro de 65 metros se detuvo cuando se dirigía a España desde Venezuela. Las autoridades a bordo descubrieron 4 toneladas de cocaína y posteriormente arrestaron a 28 personas vinculadas a una red internacional de tráfico de drogas. Según los informes de los medios, el Karar iba a descargar su carga en botes más pequeños frente a las costas de Portugal y el norte de España para su posterior distribución, actuando como una “nave nodriza” para la operación de contrabando.

Si bien la participación de Karar en el contrabando de drogas es innegable, las prácticas engañosas de envío y las irregularidades de viaje mostradas por este barco comenzaron antes del viaje de 3 semanas a España, y mucho antes de que la pandemia de COVID-19 comenzara a extenderse.

En abril de 2019, exactamente un año antes de ser confiscado por las autoridades españolas, el Karar cambió de una bandera estadounidense a la de Togo poco después de llegar a Panamá desde Colombia. Desde abril de 2019, el Karar permaneció anclado a 400 metros de la costa de Colón, Panamá. Mientras que otras embarcaciones de este tipo visitan puertos regularmente cada semana, el Karar nunca fue a puerto. De hecho, el Karar se oscureció durante los seis meses previos a la operación de contrabando.

Larga historia corta: el Karar estaba esperando. ¿Para qué? Una oportunidad.

Basado solo en fuentes abiertas, sería difícil determinar cuándo exactamente el barco cambió de manos y comenzó los preparativos para el transporte de 4 toneladas de cocaína. Podría haber sido alrededor de la llegada de Karar a Panamá en febrero de 2019, cuando cambió de bandera en abril de 2019, cuando cambió de propietario en mayo de 2019 o cuando apagó las transmisiones durante 6 meses a partir de octubre de 2019. Incluso si el buque fue designado para una operación de contrabando solo unas semanas antes de la partida, el comportamiento sospechoso estaba allí mucho antes.

Camino de menor resistencia

La intercepción exitosa de una embarcación es, en cierto modo, el punto de partida para la próxima operación de contrabando. Según O’Sullivan, “los traficantes siguen como de costumbre, pero ellos aprenden de sus errores, como todos aprendemos de nuestros errores … si tienen embarcaciones atrapadas en un área determinada, tenderán a trasladarla a otra área para pruebe ese perímetro en busca de debilidad … Están dispuestos a gastar una gran cantidad de dinero en perder envíos porque tienen muchos medicamentos y venden con grandes ganancias ”.

Estos delincuentes, como en muchos otros casos, simplemente esperaban la oportunidad adecuada. Esta vez, COVID-19, pero la próxima será otra cosa. Los delincuentes siempre encontrarán algo para explotar.

En este juego continuo de gato y ratón, hay algunas cosas que las empresas pueden hacer para cambiar el equilibrio de poder, y mantenerse al tanto de los cambios en los patrones de comercio internacional es una de esas cosas. Al identificar patrones de navegación y comprender posibles vulnerabilidades, las agencias gubernamentales y las empresas podrán mejorar su capacidad de mantenerse seguros, incluso en tiempos de crisis.

En última instancia, la tecnología es clave para pasar de un modo de operación reactivo a uno proactivo, y potenciar las capacidades de análisis y toma de decisiones ayudará a las empresas a mantenerse por delante de sus adversarios. En cuanto a medir su éxito, O’Sullivan tiene un consejo simple:

“Sabes que estás haciendo lo correcto cuando comienzas a apoderarte de los vasos. Cuando no está tomando embarcaciones, entonces sabe que tenemos que hacer algo diferente “.

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Omer Primor, jefe de marketing de barlovento



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